Vad är epigenetik?

Epigenetik är en term som används för att beskriva situationer där generna uttrycker sig annorlunda, även om det bakomliggande DNA är densamma. Till exempel, om en Calico katt är klonade, kommer klon ser inte fysiskt identiska, trots att deras genetiska koden är densamma. Detta beror på att uttrycket av gener påverkas av epigenetik. Man kan tänka på genomet som en bok med ritningar, om ett antal alternativ i form av gener. Epigenomet är som entreprenören, som går igenom boken, besluta vilka alternativ som ska ingå i ett hus. Två olika entreprenörer kan bygga radikalt olika hus från samma bok av ritningar, på samma sätt som två organismer med identiska DNA kan se mycket olika.

epigenetik spelar en viktig roll i utvecklingen av levande organismer. När ett ägg och spermie först mötas för att bilda en zygot och börja kopierar, kommer epigenetik spelar in, berättar de celler vad de ska utvecklas till. Hår och hudceller, till exempel, har exakt samma DNA, men DNA uttrycks på olika sätt att skapa två olika celltyper. Epigenetik avgör hur gener ska uttryckas. Eftersom så mycket celldifferentiering sker under fosterutvecklingen, är fostret också mycket känsliga för miljöfaktorer som kan påverka epigenetik, liksom intag av ett toxin som växlar en gen av eller på. Ett antal processer kan vara inblandade i epigenetik, inklusive DNA-metylering, i vilka strukturer fäster vid DNA att vända specifika gener bort, och RNA interferens. Genetiskt uttryck kan påverkas av arv, som när två blåögda människor har en blåögd barn eftersom deras epigenomes orsak genen för blå ögon komma till uttryck, detta passera detta drag på, och det kan även påverkas av miljöfaktorer, eftersom miljön kan påverka någons epigenomet.

Twin studier där forskarna följa livet på identiska tvillingar, kan avslöja intressant information om epigenetik, eftersom de tillåter människor att se hur genetiskt identiska organismer kan skilja sig som svar på miljöfaktorer. Epigenetik Forskarna har även studerat saker effekter av miljögifter på graviditet, och historien om epigenetiska förändringar i olika familjer och befolkningsgrupper.

Ändringar i epigenomet kan orsaka utveckling av cancer och andra ovanliga utväxter. Viss forskning visar också att dessa förändringar skulle kunna vara reversibel, som kan öppna ett antal nya medicinska behandlingar, medan redan uttryckt gener kunde inte ändras, kan behandlingen användas för att förhindra ytterligare ett uttryck för en skadlig gen.


Kommentarer

  • Om oss
  • Reklam
  • Kontakta redaktören
  • Få nyhetsbrev
  • RSS-feed

Redaktör: Beáta Megyesi
Nyheter redaktör: Christiane Schaefer

Kundservice: Mats Schaefer,
Helena Löthman

Tel: +46 00 79 22 00
Fax: +46 00 79 22 01

© Copyright 2014 Debok.net - All rights reserved.