Vad är en kontinent?

En kontinent är en stor landmassa definieras i konventionen. För närvarande finns sju kontinenter på jorden, i storleksordning: Australien, Europa, Antarktis, Sydamerika, Nordamerika, Afrika och Asien. Alla kontinenter är bebodda, men Antarktis endast har en befolkning på omkring 4. 000 under sommaren, 1000 under vintern. Och med 2008, är att befolkningen i Australien cirka 20 miljoner, Europa, 700 miljoner, Sydamerika, 370 miljoner, Nordamerika, 520 miljoner, Afrika, 900 miljoner, i Asien, 3. 9 miljarder. Världens totala befolkning är över 6,7 miljarder. P

Continents bildas under loppet av hundratals miljoner år genom så kallade orogenesen ( "rock födelse") händelser, där en vulkaniska hotspot utgjuter hundratusentals kubikkilometer av lava, som kyler ner för att skapa en craton, ett stort lager av berg som utgör kontinenten. I utkanten av cratons tenderar att översvämmas, vilket skapar en kontinentalsockel, som sjunker plötsligt i djuphavet. Det område av kontinenterna varierar över geologisk tid, eftersom jordens istäcken smälter och refreeze. Mer än 40 miljoner år sedan fanns det knappt några inlandsisar på planeten, och världens havsnivån var ungefär 70 meter (230 fot) högre. Bara 10. 000 år sedan, under den senaste istiden, när inlandsisar omfattade stora delar av norra halvklotet, var havet ca 35 m (120 ft) grundare, öppna markområden som Nordsjön, Flores Strait och Berings Strait.

Kontinenter driver på manteln nedan, av överhettad rock med en plastisk konsistens. Över geologisk tid, kontinenter flytta, bryta isär och reformera i något som kallas superkontinent cykeln. Detta är en cykel där kontinenter alternativt slå ihop ihop till en jätte superkontinent och falla isär i mindre bitar. Sista superkontinent, Pangaea, fanns ca 250 miljoner år sedan. Inom de närmaste 250 miljoner år, är kontinenter väntas komma tillsammans igen i en superkontinent som har fått namnet Pangea Ultima.

Klippan som utgör kontinenterna är mycket äldre än havsbottnen mellan dem. Detta beror på den oceaniska jordskorpan ständigt dras under kontinenterna i områden som kallas subduktion zoner, där skorpan smälter och återgår till manteln. I områden i mitten av oceaner kallas Rift dalar, magma kommer upp från manteln, skapa ny mark. Så havet skorpan är endast 50-100 miljoner år gamla, medan den kontinentala jordskorpan kan vara så gamla som 4 miljarder år.


Kommentarer

  • Om oss
  • Reklam
  • Kontakta redaktören
  • Få nyhetsbrev
  • RSS-feed

Redaktör: Beáta Megyesi
Nyheter redaktör: Christiane Schaefer

Kundservice: Mats Schaefer,
Helena Löthman

Tel: +46 00 79 22 00
Fax: +46 00 79 22 01

© Copyright 2014 Debok.net - All rights reserved.